(TECH/USA) Kalifornien ser vi ofta som hippt och modernt. Men staten var länge en vildmark och det dröjde länge innan västerlänningarna koloniserade USAs sista frontier. Guldfynd i mitten av 1800-talet var startpunkten. Idag står the Golden state snarare för det utmärkta jordbruket, USA:s mest rika stat, och kanske ännu mer som det stora techbolagetsnavet på jordklotet.

Californien var inte ens ett territorium i USA så långt fram som till mitten av 1850-talet. Ännu mindre var det en stat, utan snarare talar vi om utmark.

Området låg illa till. Det var svårtillgängligt. Antingen fick du åka ångbåt runt hela Sydamerika eller ta dig över Klippiga bergen. Det var därför som landremsan länge mest befolkades av ursprungsbefolkningen. De utländska intressen som visat nyfikenhet så här långt var mest spanjorer på 1600-talet, sedan några ryska pälsjägare och även mexikanare som lätt kunde färdas rakt norrut. Fram till 1846 var regionen uttryckligen en del av Mexiko.

De första västerlänningarna som bosatte sig kom från lite olika adresser i Europa. Ja, det var inte amerikaner som flyttade västerut, utan framför allt nyanlända européer. Här fanns tyskar, holländare, britter… Och fram till mitten av 1800-talet var regionen fortfarande mest en illa ansedd bakgård med bara 2 000 invånare.

I januari 1848 upptäckte kvarnbyggaren och schweizaren James Marschall något glittrande i den lokala floden American river. Han höll mest tyst om fyndet och ryktet spreds knappt alls.

Först 5 dec 1848 nämnde USAs president James Polk guldfyndet i sitt tal till nationen. Nästkommande månader startade guldruschen som vi känner den. På några få år ankom 300 000 guldjägare. De kom från hela världen. Året var 1949. Guldjägarna kallades snart för ”49:ers”.

Ryktet spreds snabbt över hela världen. Fler mexikaner ankom. Chilenare kom med båt. 12 000 kineser ankom. Tenngruvornas arbetare i England begav sig iväg till guldlandet. Även australiensare, svenskar och tyskar stod på kö.

Antalet guldmynt som fanns i amerikanska ekonomin ökade plötsligt 20 gånger på bara 2 år. På bara tio år fann de guld till värden av 100-tals miljarder kronor. Detta byggde inte bara privata förmögenheter och städer utan hela staten.

Eftersom regionen var oupptäckt fanns här varken lagar eller ordningsmakt. Istället var regionen känd för grov brottslighet, mord och rån, säger historieböckerna. Guldets upptäckare James Marschall slutade däremot fattig, bestulen på hem, boskap och guld.

Ekonomin växte snart bortom guldfynd. I guldruschen tjänar du mest pengar på spadar, säger ordspråket. Tyskar utvecklade jordbruket. Alla guldletare behövde ju mat. Guldet gjorde även människor rika, som ville bygga hus, bygga moderna industrier mm.

Tiderna var mycket ansträngda i USA. Nordstaterna hade industrialiserats men sydstaterna höll emot. Spänningar som snart ledde till inbördeskriget under 1860-talet. Ett krig som avsides Kalifornien mest kunde undvika.

Järnvägen nådde staten Kalifornien först under 1880-talet. Plötsligt kunde jordbrukets varor, guld och varor transporteras över hela landet. Staten hjälper hela USA att växa. Slutet på 1800-talet växer landet kraftigt och USAs ekonomi växer förbi Storbritannien kring år 1900.

Idag har de 2 000 boende i Kalifornien ökat till 39 miljoner. Om staten var ett landet skulle det vara den 8e största ekonomin.

/claes hemberg